Исайя Шейнберг таинственный основатель PokerStars.

В 2007 году Джордж Клуни и еще триста гостей отдыхали на огромной яхте, которая была пришвартована в Каннах. Поводом явилась благотворительная акция с участием актеров фильма «13 друзей Оушена», а именно: Джорджа Клуни, Мэтта Дэймона, Брэда Питта и Дона Чидла. На яхте находился и странного вида мужчина 60 лет, судя по всему, не понимавший, что он здесь вообще делает. Он не общался ни с кем и не выпивал, держался вместе с маленькой группкой людей, с которыми он сюда явился. Он явно не вписывался в ту звездную компанию, которая собралась на яхте. Какой-то гость даже сказал: «Кажется, кто-то взял родителей с собой на вечеринку».

Этим пожилым мужчиной был Исайя Шейнберг. Его сайт PokerStars являлся спонсором акции, а он сам планировал привлечь некоторых знаменитостей, являвшихся заядлыми покеристами, к продвижению покер-рума. Все ограничилось лишь организацией нескольких благотворительных покерных турниров, но и этого было достаточно, чтобы собрать знаменитых актеров за игровым столом с логотипом ПокерСтарс.

Странно, но представители Старзов говорили, что Исайи Шейнберга там не было, несмотря на то, что многие видели его на яхте. Если он на самом деле решил посетить определенное мероприятие, то речь должна идти о каком-то действительно серьезном событии. Обычно он проводит все время на острове Мэн, в штаб-квартире Rational Group. Основной целью PokerStars на данном событии была демонстрация того, что покер-рум может быть легализирован в США. Это чрезвычайно важно, поскольку за год до этого Штаты приняли акт UIGEA, который запретил любые финансовые операции, касающиеся азартных игр в Интернете. Покер неизменно являлся «серой» индустрией в Америке, где он чрезвычайно популярен. После появления законопроекта его перспективы стали еще темнее.

Но Исайя Шейнберг является феноменальным стратегом, он успел подготовиться к такому развитию событий. В Америку он никогда не летал, а во время своих поездок с острова Мэн в город Торонто (где он и основал компанию) он использовал исключительно собственный самолет, дабы избежать возможных внеплановых посадок в аэропортах США. Он обратился сразу в ряд крупных юридических компаний с просьбой оценить законность онлайн-покера. Выяснилось, что в законе отсутствовали какие-либо формулировки об ограничении покера в Сети. Уже в то время он начинал утверждать, что под акт UIGEA подпадают только «игры шанса» наподобие блэкджека и рулетки. Юристы и сам Шейнберг верили, что покер — это такая же игра мастерства как, допустим, шахматы. В связи с этим они не видели причин прекращать деятельность в Штатах. Тем не менее, фирме пришлось решить проблемы с теми многочисленными сотрудниками из США, которые больше других пострадали от акта UIGEA. Каждому из них предложили остаться в компании, но для этого необходимо было покинуть Америку. Далеко не все согласились на это. Шейнберг, имеющий заключения юристов, решил не сдаваться.

Последствия решения Исайи Шейнберга не уходить с американского рынка можно ясно увидеть сегодня. В те дни, когда основной конкурент — PartyGaming PLC- перестал принимать американских покеристов, PokerStars стал самым крупным в мире онлайн-румом. Восхождение сайта на мировую вершину — это в значительной степени недосказанная история. Шейнберг основал фирму, в которой сейчас трудится 1640 человек, с помощью совокупности ума, дерзости и удачи (хотя влияние последнего фактора он сам отрицает).

Но удача исчезла в 2011-ом, когда Минюст США подал несколько исков, назвав PokerStars вне закона и обвинив в отмывании денег. В тот день рум был вынужден прекратить деятельность на территории США.

Тем не менее, сейчас становится очевидным, что потеряно далеко не все: правительства каждого штата государства получили права легализовать игру на своей территории. Будущее PokerStars в данный момент зависит только от того, получится ли у рума изменить свой имидж в глазах контролирующих органов. Если учитывать прямые обвинения по отношению к Шейнбергу, эта задача выглядит довольно сложной.

Штаб-квартира фирмы PYR Software располагается в офисном здании в Торонто, на Ричмонд Хилле. Прямо возле нее находится маленькая шашлычная и пиццерия. На сайте компании рассказывается о том, что данная организация помогает клиентам «сохранить лидерство в своей индустрии и господство в мире с точки зрения рыночной доли». При этом не сообщается одна особенность — у PYR только один клиент, и это PokerStars.

Как зарождался PokerStars.

Исайя Шейнберг основал PYR Software в 2000-ом. Именно эта фирма и разработала программное обеспечение, которым и сейчас ежедневно пользуются десятки тысяч покеристов. При этом фирма является такой же туманной, как и сам Шейнберг. Он никогда не дает интервью, и за все время были опубликованы только две его фотографии. Какое-то время его таинственность распространялась и внутри фирмы. Когда Старзы открыли штаб-квартиру на о. Мэн в 2005-ом, Шейнберг представился сотрудникам в качестве простого технолога. Даже при собеседованиях с работниками Исайя никогда не представлялся хозяином компании. Если вы решите заняться биографией Шейнберга и для этого свяжетесь с людьми, которые с ним знакомы, то с большой вероятностью с вами откажутся говорить, заявив, что вы можете получить ответы на интересующие вас вопросы от пресс-атташе ПокерСтарс в письменной форме.

Сам Исайя вырос в Литве, сейчас у него израильский и канадский паспорта. Он хорошо говорит на иврите. Исайя получил магистерскую степень по математике в Московском госуниверситете, после чего возвратился в Израиль, где в рядах израильской армии участвовал в Йом-Киппур («Война судного дня»). Имея математический склад ума, он сумел устроиться в израильское отделение корпорации IBM, а затем переехал в Канаду. В свободное время Исайя Шейнберг играл в покер, а в 1996-ом даже участвовал в WSOP, где выиграл $3337. Именно за игрой в покер, в одном из игровых клубов в Торонто, он познакомился с Даниэлем Негреану, который сегодня входит в число сильнейших покеристов мира.

Как раз в те годы покер появился в онлайне. Общие доходы сферы интернет-гэмблинга, в которой царили PartyGaming и Paradise Poker, за 1999 год достигли $1,2 миллиарда. Стоит отметить, что покер в те времена еще не стал столь популярным. Допустим, на Paradise Poker число онлайн-игроков редко доходило до 2000 человек. Но наш герой понимал, что у него получится добиться более впечатляющих результатов.

Он создал компанию PYR, пригласил команду программистов (многие из них тоже трудились в IBM) и просто людей, являющихся специалистами в покере. В 2000-ом он вышел на контакт с Терренсом Чаном и оставил короткое сообщение, состоявшее лишь из двух фраз. Исайя написал, что приступает к новому проекту и нуждается в помощнике. Терренс и помог Шейнбергу выйти на группу покеристов под названием RGP. Шейнберга восхитила глубина понимания игры Терренсом. Чан в тот же год стал консультантом.

Также одним из ключевых менеджеров компании Исайя назначил Марка Шейнберга, своего сына, успевшего к тому времени бросить университет. Шейнберги всегда были уверены, что служба поддержки и программное обеспечение высочайшего уровня помогут сделать сайт лучшим в мире.

Скачать PokerStars  официально  появилась возможность  в 2001 г.

Официальное открытие PokerStars состоялось в 2001 году, в печально знаменитую дату 11 сентября. Как и любая другая покерная комната, они брали рейк с каждой раздачи (примерно 4,5%).

СКАЧАТЬ PokerStars 


В среде игроков пошли разговоры, что скачать платформу ПокерСтарс, является намного надежнее, чем у конкурентов. «Разработчики сумели написать отличный софт, который почти никогда не глючил», — заявил известный покерист-профи Джон Дафи. Скачав PokerStars, большинство игроков стали подшучивать над сайтом PartyPoker, называя его румом для любителей лотерей. Сначала Старзы пользовались услугами сторонней клиентской службы, но достаточно быстро Исайя Шейнберг собрал собственную команду сотрудников. В Коста-Рике он открыл второй офис (это государство известно лояльными законами по отношению к азартным играм) и назначил там сына Марка управляющим. Терренс Чан также поселился в Коста-Рике, где сильно сдружился с Шейнбергом-младшим.

«Марк мог легко отправиться с нами в пивной бар, — говорит Терренс. — Но вскоре он начал немного больше заботиться о собственном имидже».

Фирмой были наняты 7 агентов поддержки, но только один из них хотя бы немного разбирался в покере, потому Шейнбергу пришлось полмесяца посвящать их в тонкости игры по ускоренной программе.

ПокерСтарс начал наголову превосходить конкурентные сайты по обслуживанию клиентов, поскольку большинство других румов или чрезвычайно долго отвечали на вопросы, или пользовались услугами сторонних компаний, которые понятия не имели о покере. В конце концов, менеджмент PokerStars принял решение сконцентрироваться преимущественно на турнирах, предлагавших достаточно серьезные призовые фонды при сравнительно небольших взносах.

Настоящий прорыв PS произошел в 2003-ом во время WSOP. В турнире обычно участвовали только профессиональные игроки, но покер-румам удалось найти им достойных соперников. Из бюджета ПокерСтарс было выделено $370000, эти деньги позволили компании выставить на крупнейший покерный турнир в мире сразу 37 человек. К тому же, транслировать событие тогда начал канал ESPN, и это стало дополнительной возможностью рекламировать PokerStars. Крис Манимейкер, бухгалтер 27 лет, сумел пробиться на Главное событие серии с помощью сателлита всего за $39. Немногие оппоненты считали парней в футболках ПокерСтарс серьезной угрозой, но Манимейкеру удалось выиграть турнир и заработать $2,5 миллиона призовых. После этого скачать покерстарс стало просто обязательным для всех покерных игроков.

Именно с этого момента и начался бум покера и скачать PokerStars можно было с любого штата и со многих других стран. Случившееся с Крисом Манимейкером чудо многие восприняли в качестве возможности быстро заработать миллионы.

PokerStars рос очень быстро, через два года Шейнберг перевез штаб-квартиру фирмы на остров Мэн, поскольку там не было корпоративного налога. Кстати, здание он выкупил только год назад, на фасаде по-прежнему отсутствует символика компании.

В 2006-ом Старзы стали вторым покер-румом индустрии по рейтингам, пропустив вперед только PartyGaming. Ходили разговоры, что после того, как конкуренты вышли на Лондонскую биржу, PokerStars также планировал пойти на данный шаг, но все испортил октябрьский акт UIGEA. Законопроект внесли консервативные политики, которых заботили потенциальные негативные эффекты интернет-покера. Когда акт вступил в силу, с рынка ушел PartyGaming, а Шейнберг потирал руки, надеясь удвоить или даже утроить прибыли.

Как мы уже написали, Старзы не стали покидать американский рынок, основываясь на мнении юристов компании, которые назвали покер «игрой скилла», что давало им возможность избегать определения «азартные игры», предлагаемого актом UIGEA. По словам представителей фирмы, сам закон ничего не решил, тогда как уход PartyGaming с рынка США позволил ПокерСтарс впервые за существование стать крупнейшим румом в мире. Вторую позицию сохранил ирландский FullTiltPoker (теперь это тоже сайт компании, принадлежащий Шейнбергам). И хотя решение Исайи сначала казалось безумным и наглым, оно принесло компании сотни миллионов. В тот же год американец Нолан Далла получил предложение переехать на о. Мэн для продолжения сотрудничества с PS, но он отказался.

Следующие пять лет стали временем чрезвычайно быстрого роста по количеству скачиваний PokerStars. Компания расширялась не только в Штатах, но и в Азии, Европе, Южной Америке. Хозяева не жалели денег на маркетинговые программы, привлекая в качестве представителей покер-рума таких мировых знаменитостей, как Джейсон Александр (комик и певец из США) и Матс Сундин (прославленный шведский хоккеист). На сегодняшний день главное спортивное лицо компании — это Рафа Надаль (знаменитый испанский теннисист), который пошел по проторенной Борисом Беккером дорожке. В своих меседжах он предлагает скачать PokerStars и наслаждаться игрой. Его лицо отождествляет игру в покер не как заработок, а как отдых и развлечение. Поговаривают, что их выбрали и пригласили в команду сайта лишь из-за пристрастия Исайи Шейнберга к теннису. «Он готов на все, дабы лично встретиться со знаменитостями мира большого тенниса», — рассказал один из бывших сотрудников компании. Также в те годы Старзы начали проводить и оффлайновые серии турниров по всему миру, способствуя развитию бренда в самых далеких уголках Земли.

К 2008-ому Шейнберг уже выстроил покерную империю с миллиардным доходом. Но даже когда PS опубликовал историю к десятилетней годовщине, там не упоминалось имя основателя. Он совершенно не был заметен и внутри компании. Исайя вел себя настолько незаметно и скромно, что некоторые работники и вовсе думали, что это уборщик, а не глава фирмы. Те, кто работал с ним лично, относят к его достоинствам фантастическую память и внимание к деталям. Шейнберг мог продолжить беседу, начатую неделями раньше, будто разговор был прерван минуту назад. Несмотря на то, что компания значительно разрослась, он продолжал просматривать покерные форумы, чтобы быть в курсе того, что волнует игроков, и адаптировать свою стратегию. «Он был готов в последнюю минуту внести изменения в целый проект лишь из-за того, что какой-то игрок написал что-то на форуме», — заявил бывший сотрудник компании. «Он спал по 3 часа в сутки и постоянно просиживал на форуме». Все знали, что компания постарается не делать что-либо, что может привести к жалобам игроков, потому что Исайя просчитывал все до мельчайших деталей.

Несмотря на то, что личное состояние Исайи также стремительно росло, он оставался очень скромным руководителем, который проводит все время за работой. Он любил спорить и играть роль «адвоката дьявола». По заявлениям работников, во время собеседований с кандидатами он мог выступить с позиции, абсолютно противоположной его же задумкам, он чрезвычайно любил это. Часто Исайя спорил с сыном, который сейчас стал генеральным менеджером фирмы, прямо перед работниками. Однако спор происходил исключительно на иврите, потому никто не понимал их разговора.

«Он один из требовательнейших начальников, с которыми я когда-либо работал», — заявил Стив Морроу, знаменитый турнирный директор. В 2002-ом Морроу появился в Коста-Рике, чтобы работать экспертом, но затем понял, что Шейнберга интересовало лишь его имя. «Я почти уверен, что он просто заинтересовался в моем имени и репутации, а не в моих идеях», — сказал он. Построение доверительных отношений с покеристами было важной частью политики ПокерСтарс, и репутация Стива значительно этому способствовала. Впрочем, сам Морроу чувствовал себя неуютно и неоднократно спорил с Шейнбергом, в результате была предпринята попытка уволить его спустя пять месяцев после найма на работу. В итоге он проработал более года и покинул фирму только тогда, когда по новому контракту ему предложили зарплату почти вдвое меньше. Впрочем, несмотря на непростые взаимоотношения с руководством, Стив положительно высказывается об Исайе. «Очень многое он делает правильно», — сказал он. Менеджмент PokerStars также ценил работу Стива Морроу, однако ожидал от него активности на форумах при общении с игроками, чем он почти не занимался.

Несмотря на продолжение деятельности на территории Штатов, Шейнберга преследовала паранойя насчет возможного проникновения представителей американского правительства на остров Мэн. Какой-то работник компании был очень напуган, когда встретил в столице группу людей, которые говорили на английском с очевидным американским акцентом. В 2010-ом арестовали Даниэля Цветкоффа – одного из руководителей платежной системы, которая обрабатывала платежи на PokerStars. Цветкофф — уникальный вундеркинд из Австралии, сумевший заработать первый $1 миллион к двадцати годам. Он владел знаменитым феноменальным автопарком из 10 машин и его любимой Lamborghini с номерным знаком «BALLER». Садиться в тюрьму ему очень не хотелось, и он пошел на сотрудничество с властями.

Минюст США в 2011 г. подал иск на PokerStars и FullTiltPoker.

Минюст США имел свой взгляд на легальность покера в Интернете. Основываясь на показаниях Даниэля Цветкоффа, Минюст в 2011 году нанес удар по покерной индустрии, подав иск на PokerStars, FullTiltPoker и Absolute Poker. Кроме того, он предъявил обвинения в мошенничестве и отмывании денег Исайю Шейнбергу, а также сотруднику, ответственному за распределение платежей в фирме, — Полу Тейту. Также в этот перечень попали еще 9 представителей других покер-румов. Удар для индустрии онлайн-гэмблинга оказался неожиданным, особенно из-за того, что именно в это время в среде политиков обсуждался законопроект легализации покера в США. Сущность проблемы в том, что банковские организации просто не проводили платежи покеристов напрямую на сайты, а это вынуждало покер-румы создавать сторонние платежные счета, через них принимались и выплачивались деньги клиентам. Специально были созданы сайты, которые будто бы продавали одежду, драгоценности, клюшки для гольфа, велосипеды, а также товары по уходу за домом. 8 из 10 представителей данных подставных фирм также оказались под следствием. Шейнберг и Тейт гражданами США не являлись, поэтому их обвинения не коснулись.

Чад Эли был одним из данных представителей, его обвинили в сокрытии операций трех покер-румов и представлении их в форме займов и платежей в онлайновых клубах. Также он занимался переводом платежей в одном из банков Юты специально для ПокерСтарс. Сначала Эли отрицал вину полностью, но затем он сообразил, что не являлся сотрудником PokerStars, потому его ответственность за совершение преступлений является минимальной. Исайя Шейнберг отдал распоряжение оказывать финансовую поддержку адвокатам Чада. По заявлениям самого Эли, PokerStars потратил миллионы долларов, чтобы не позволить властям посадить его в тюрьму. Тем не менее, когда все почти уже решилось, на заседании суда Чад сознался в совершении преступлений, которые связаны с платежными операциями покер-сайтов.

Шейнберг пришел в ярость. «По сей день он очень зол на меня», — сказал Эли. Исайя прислал письмо, где требовал объяснить такое поведение, ведь Эли уже почти был оправдан. Но в действительности адвокаты Чада заявляли, что судья не считал покер игрой мастерства, и Чаду грозил срок. Признавшись, он отбыл наказание в пять месяцев тюрьмы и сейчас уже на свободе. Он не отрицает факта, что его банк осуществлял покерные транзакции, хотя во многом он обвиняет Цветкоффа, скрывавшего от него значительную часть информации. Позже выяснилось, что Эли готовился к такому развитию событий, поскольку ни одна из покерных транзакций не была зафиксирована письменно.

Мог ли Шейнберг в то время предполагать, каким образом его компания работает с американскими клиентами? Чад сказал: «Он всегда старался находиться в курсе происходящего, но я не сомневаюсь, что он не имел и понятия, как работала эта схема».

Если сам Исайя Шейнберг мог быть и не в курсе насчет подобных систем платежей, то часть работников компании, безусловно, представляли всю схему. Одним из таких работников являлся Нельсон Бертник, управлявший всеми денежными потоками фирмы с 2008 года. К Шейнбергу он был очень близок. В сентябре 2012-го этот человек признал, что совершал мошеннические действия и отмывал деньги. На суде он сказал, что все до одного сотрудники финансовой службы PokerStars понимали, что посредники, которых они привлекали для проведения транзакций, являлись подставными. Если бы их не было, организация не могла бы существовать. «В США большинство компаний построены как раз по такой системе», — сказал он, не называя, правда, никаких конкретных имен.

К обсуждению подключился пресс-атташе ПокерСтарс, заявивший, что Бертник откровенно врет. Все платежи, за исключением депозитов кредитками, проводились напрямую. Но даже с такими откровенными подробностями PS получил очень мягкий приговор от Минюста в сравнении с ФуллТилтПокер, где средства покеристов бессовестно направлялись на операционные расходы рума. После продолжительного расследования власти признали рум «схемой Понци» и не позволили участникам вернуть свои деньги. ПокерСтарс же сумел отделить свои расходы от денег на аккаунтах игроков.

Летом 2012-го Минюст, FTP и PokerStars заключили трехстороннее соглашение. Все активы FullTilt перешли во владение правительства США, а Старзы выделили сумму в $731 миллион на возвращение средств покеристам ($547 миллионов – американцам, $184 миллиона — игрокам из других государств). Одним из условий сделки стало то, что бренд FullTiltPoker стал целиком принадлежать Старзам. Тогда это смотрелось действительно странно, но PS спас имидж министерства юстиции в глазах населения. Оставшиеся без денег игроки ФуллТилтПокер обвиняли именно этот госорган в сложившейся ситуации, а некоторые и вовсе бросались громкими заявлениями, что Минюст «наложил лапу» на деньги покеристов. А игроков которые успели скачать FullTiltPoker и пополнить депозит было много. И с ними Минюст США не мог не считаться.

СКАЧАТЬ PokerStars 

Таким образом, Исайя Шейнберг этим решением помог правительству страны, устранил прямого конкурента и решил проблему с претензиями против своей фирмы. Также в соглашение вошел важный пункт насчет того, что ни одно из его условий не должно ограничивать вероятное возвращение ПокерСтарс на американский рынок, если изменится законодательство. Во многом сейчас PS рассчитывают именно на данный пункт, пробиваясь на регулируемые рынки Штатов. Подписав отдельное соглашение, Марк Шейнберг перечислил правительству еще полсотни миллионов, хотя эта сумма и не входила в условия соглашения. Американский Минюст вынес решение, что платежи, полученные Марком от компании ПокерСтарс, должны быть арестованы, поскольку все они получены мошенническими способами. И хотя деньги Марк Шейнберг перечислил, он отметил, что невиновен ни в каких махинациях. Его отец все еще под следствием. При этом Шейнбергу-старшему запрещено занимать во время расследования руководящие должности в фирме.

Несмотря на то, что правительство сделало из ПокерСтарс неких злодеев, региональные власти такой позиции не разделяют. Уже несколько штатов страны легализовали интернет-покер, и, похоже, Исайя Шейнберг изначально был уверен, что все будет развиваться именно таким образом.

В декабре 2012-го компания попыталась купить казино «Атлантик», которое находится буквально в ужасающем состоянии. Игорный дом оценивался в $15 миллионов, однако сделку можно было провести только в случае получения Старзами лицензии от властей. Впрочем, никто не верил, что PokerStars сможет так просто вернуться на рынок США.

Однако от правительства Нью-Джерси пришел отказ в лицензировании фирмы, и сделка сорвалась. PokerStars начал судиться и добиваться справедливости, но это привело лишь к дополнительным расходам в $11 миллионов и не дало никаких результатов. Судебный орган Нью-Джерси вынес вердикт, что «Атлантик Клубу» следует искать других покупателей. И хотя первая попытка возвратиться в США закончилась провалом, PokerStars не сдался. Недавно сорвалась еще одна сделка, на этот раз с Resorts Casino.

Дело в том, что Игорная комиссия штата все еще задается вопросом о роли Исайи Шейнберга в нынешнем менеджменте PokerStars. По заявлению Эрика Матежевича, представителя казино Atlantic, он получал звонки от Исайи в ходе обсуждения сделки.

По данным на ноябрь 2013-го, рума PokerStars не оказалось в перечне компаний, которые получили разрешение на ведение деятельности на регулируемом рынке онлайн-гэмблинга Нью-Джерси.

Впрочем, ряд источников передает, что Старзы вовсе не собираются отказываться от планов по выходу на рынок Нью-Джерси. Но сейчас руководство покер-сайта совместно с Resorts Casino постарается дистанцироваться от Исайи Шейнберга. Возможно, тогда местная Игровая комиссия выдаст самому крупному покерному руму соответствующее разрешение.

Как видите, все оборачивается против основателя ПокерСтарс, но Шейнберга это не пугает. Этого человека невозможно прочитать. К любому можно подстроиться, но только ни к нему. Он постоянно подвергает анализу ситуацию и способен изменить стратегию в любого мгновение. Он просто не оставляет случаю никаких шансов. Возможно, именно по этой причине компания, владеющая Старзами, и называется «Рациональная группа» (Rational Group). Когда Шейнберга спросили о сложности возвращения на рынок США, он, усмехнувшись, сказал: «Я найду способ».
Онлайн-игроки из стран СНГ тоже ждут когда возможность скачать PokerStars появится у богатеньких американских домохозяек, для которых проиграть сотню-другую долларов никогда проблемой не являлось.


5Мар

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *